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La publicación del diario El País “desacredita a un producto y a una industria sustentable que genera más de 19 mil empleos directos y beneficia directamente a 53.730 personas”.

El Comité de Paltas Hass de Chile rebatió un reportaje del diario El País titulado “El aguacate que llega a Europa seca Chile” y calificó la información de “errónea e incompleta”, atribuyendo la escasez de agua en la Región de Valparaíso al cambio climático, y la “deuda histórica” de infraestructura pública de regulación del recurso hídrico.

El gerente general del Comité de Palta, Francisco Contardo, consideró que la publicación desacredita a un producto y a una industria “sustentable” que genera más de 19 mil empleos directos y beneficia directamente a 53.730 personas.

“Intenta culpar a esta actividad productiva de los efectos del cambio climático y desprestigiar a un producto chileno reconocido en los mercados internacionales, sin tener en cuenta que la escasez de agua en la Región de Valparaíso es consecuencia de la extensa sequía producida por el cambio climático, y la deuda histórica de infraestructura pública de regulación del recurso hídrico”, subrayó.

Agregó que al igual que todos los cultivos agrícolas en la V región, las plantaciones de paltos se han visto afectadas en forma importante por la sequía. Entre 2008 y 2017 su superficie disminuyó en 2.874 hectáreas, un 13% del total, respaldado por cifras de Ciren, Catastros frutícolas (2014 y 2017).

-La producción de paltas no consume más agua que otros cultivos agropecuarios. Según el estudio del Instituto de Investigaciones Agropecuarias, INIA, “Determinación de la Huella del Agua y Estrategias de Manejo de Recursos Hídricos” del año 2013, los paltos consumen menos agua que otras plantaciones o alimentos, 427 litros de agua por kilo en Petorca. Ej: la uva de mesa 439 lt/k en Aconcagua; el arándano 749,9 lt/kilo en Petorca; maíz de grano 625 lt/k en Petorca y la carne requiere para su producción 26.987 lt/k en la Región de Los Ríos, entre otros.

-Las plantaciones de paltas son más eficientes en el riego. Los huertos de paltos en ladera se plantan en alta densidad y en esta condición requieren de 10% a 20% menos de agua que los huertos tradicionales de paltos (Estudio “Improvement in Management of High Density Avocado”, 2011). En estos huertos se ha implementado la tecnología de riego más avanzada de Chile porque busca ser eficientes en el uso del agua y en el costo de energía que implica elevar el agua. Estos sistemas cuentan con sensores de humedad de suelo y condiciones meteorológicas incorporados a los sistemas computacionales que comandan el riego, permitiéndoles suministrar agua a los arboles solo en la medida que la necesitan.

-Los bosques de paltos combaten la desertificación. Los cultivos de paltas en ladera de la V Región utilizan riego tecnificado, lo que ha permitido regar más del doble de hectáreas con la misma cantidad de agua que se usaba antiguamente para otros cultivos. Las plantaciones de paltos han aumentado la humedad en el suelo y el aire, creando una barrera verde que impide el avance del desierto.

-Los paltos capturan más CO2 que el que genera su producción y comercialización a diferencia de otros cultivos: Así lo demuestra el Estudio Huella de Carbono en Productos de Exportación Agropecuarios de Chile, del año 2010, del INIA. Esta capacidad de capturar CO2, es única en comparación a otros cultivos.Esto debido no solo a su maza foliar, sino también a su característica de perenne, una especie que no tiene dormancia invernal, el palto se mantiene absorbiendo C02 durante todo el año. Lo mismo fue comprobado por el Imperial College of London, UK, que establece que los paltos en laderas que reemplazaron a la vegetación xerófila (espinos y otros matorrales) son capaces de capturar más de 2,5 veces CO2 que este tipo de vegetación porque tienen mayor potencial de almacenamiento (43,4 ton/ha de CO2 contra 16,42 ton/ha).

Fuente: Diario Financiero